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Empresa de Elon Musk implanta um chip cerebral. E não há nenhuma novidade nisso

Experimentos semelhantes ao anunciado pela Neuralink vêm sendo realizado já há algum tempo, mas o interesse do empresário despertará a concorrência


Manuel Martin-Loeches Garrido
professor de psicobiologia, Universidade Complutense de Madrid

The Conversation
plataforma de informação e análise produzida por acadêmicos e jornalistas

O mundo acaba de saber que uma das muitas empresas de Elon Musk, a Neuralink, implantou um chip cerebral em pelo menos um paciente. Quase tudo se desconhece sobre o paciente, exceto que ele pode sofrer de paralisia devido a uma lesão na medula espinhal, ou talvez de ELA.

Após vários anos de desenvolvimento e vários testes inserindo um dispositivo semelhante em animais como porcos ou macacos, a Neuralink testou-o em humanos, o objetivo final e prioritário de todos os desenvolvimentos de estimulação intracraniana.

Telepatia, uma entre muitas

Elon Musk chamou a este dispositivo Telepatia, comunicando, com uma metáfora poderosa, o que este tipo de implantes cerebrais permitirá.

Musk não tem dúvidas de que a telepatia será um fato e anuncia que o paciente poderá fazer ligações, operar um computador ou se comunicar sem movimentar os próprios músculos, que estão comprometidos. Ele fará isso, simplesmente, pensando.

Mas o que Elon Musk apresenta agora não é novidade do ponto de vista do desenvolvimento científico. Nada que os pesquisadores já não soubessem. Nada que outras empresas não tenham desenvolvido e testado em centenas de laboratórios ao redor do mundo.

Dispositivos intracerebrais já em uso

A inserção de eletrodos intracerebrais é uma técnica que existe há décadas e é utilizada há algum tempo no tratamento de diversos distúrbios, desde os mais puramente neurológicos até transtornos psiquiátricos ou mentais.

O implante da Neuralink
não contém avanço científico,
mas Elon Musk não deve
ser subestimado

A neurocirurgia com inserção de dispositivos de estimulação e/ou atenuação ou inibição neurológica já é utilizada regularmente e com sucesso para casos de Parkinson, tremores, distonia, epilepsia, síndrome de Tourette (distúrbio caracterizado pela presença de tiques e movimentos indesejados repetidos) e para transtorno obsessivo-compulsivo.

Chips intracranianos também são usados ​​em casos de depressão, dores crônicas, vícios e até demência e obesidade.

Testes de telepatia

Experimentos interessantes de “telepatia” que tentam “ler” a atividade cerebral e traduzi-la em comandos já foram realizados com sucesso usando eletrodos semelhantes.

Um total de 29 pessoas deram seu consentimento para um estranho experimento: enquanto eram submetidos a uma cirurgia no cérebro para tratar a epilepsia, ouviam Another Brick on the Wall, do Pink Floyd, na sala de cirurgia. Na verdade, as ondas cerebrais, a atividade elétrica das regiões cerebrais sintonizadas com o tom, o ritmo, a harmonia e a letra da música, foram gravadas. 

Dez anos depois, no laboratório, os pesquisadores da Universidade de Berlim que idealizaram a investigação revisaram as gravações e as decodificaram. Trabalhos anteriores já haviam conseguido criar um sistema capaz de discernir estilos musicais lendo apenas as ondas cerebrais. Mas com o Pink Floyd eles deram um passo além: a partir das gravações, eles conseguiram ler frases completas da música completamente reconhecíveis.

Existem também numerosos exemplos de experiências como a anterior, a maioria delas ainda experimentais, que se revelaram bem sucedidas em pacientes com diferentes tipos de paralisia.

Afetam neurônios com impulsos elétricos

Os neurônios, nossas principais células cerebrais, são basicamente dispositivos eletroquímicos. Para se comunicarem, eles usam produtos químicos. Assim, através da farmacologia podemos intervir, mais ou menos diretamente, em distúrbios que afetam o cérebro, como a depressão.


Mas para que a química funcione, os neurônios precisam ser ativados. A atividade química não ocorreria sem as correntes elétricas que geram e viajam através dos próprios neurônios. É por isso que também podemos alterar seu funcionamento por impulsos elétricos. Podemos pensar em “restabelecer” a corrente, nos reiniciando ou alterando as ondas com pulsos elétricos que tratam a depressão ou a dor, por exemplo. Tratamentos com pulsos elétricos para as mesmas coisas que até agora são usados ​​medicamentos.

Existem várias maneiras de fazer isso, e algumas são minimamente ou não invasivas (não entram no cérebro), como a estimulação magnética transcraniana ou a colocação de eletrodos no couro cabeludo. Mas eles não são tão precisos quanto estimular diretamente o cérebro. Ganhamos precisão e, sem dúvida, eficácia, se entrarmos “dentro” da cabeça, se ligarmos os eletrodos diretamente ao cérebro, 
reler um livro

A estimulação cerebral profunda e o registro direto da atividade cerebral têm dado saltos gigantescos nos últimos anos. E isso se deve a uma confluência fortuita de fatores.

Para começar, os enormes avanços na inteligência artificial (IA). Graças a estes algoritmos, que aprendem com a experiência e melhoram os seus ajustes em ensaios sucessivos, a estimulação cerebral profunda e a leitura da atividade cerebral intracerebral estão atingindo marcos anteriormente inimagináveis.


A revista Nature publicou recentemente um interessante estudo com cinco pacientes com graves problemas cognitivos de atenção e memória, resultado de uma lesão nas conexões frontoestriatais do cérebro. Após estimular uma parte do tálamo (núcleo central lateral), melhoraram visivelmente. Eles poderiam finalmente ler livros ou assistir filmes sem perder o fio da meada.

Os algoritmos de IA levaram semanas para aprender como aplicar o choque elétrico no momento e no tamanho certos, mas o esforço valeu a pena. Tanto que um paciente pediu para que o aparelho não fosse desligado, algo necessário para o controle experimental.

Há alguns meses, foram publicados dois artigos na Nature que mostravam como pacientes com ELA avançada, ou paralisia por outras causas, podiam voltar a falar. Um dispositivo intracerebral lia sua atividade em diversas áreas, inclusive na fala, e a traduzia em sons emitidos por um alto-falante, que também emulava sua voz original.

Num futuro não imediato poderemos “ver” diretamente o que um paciente imagina, algo que está sendo trabalhado. E acrescenta e continua. E tudo isso, independentemente de Musk e seu Neuralink.

Elon Musk e as portas do dinheiro

Mas há outro fator que sem dúvida contribui para os enormes avanços que estamos vivendo nos últimos anos, e Elon Musk tem muito a ver com isso. Ele está encorajando a concorrência empresarial e um grande investimento econômico para melhorar os produtos com os quais podemos estimular e ler a atividade cerebral.

Seu dispositivo atual é sem fio e fica muito bem escondido após inserido, dois avanços importantes para o bem-estar dos pacientes. Além disso, sua empresa desenvolveu um método de implantação por meio de cirurgia robótica, que reduz consideravelmente o risco de erro humano.

O indiscutível é que Elon Musk proporciona muita visibilidade. Todos estão prestando atenção ao que o magnata faz ou diz. Portanto, o fato de Elon Musk ter embarcado nesta aventura dá a conhecer esta tecnologia e torna-se foco de atenção social. E isso pode ser muito benéfico.






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