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Em beijo boca-boca há troca de 80 milhões de micróbios

Nessa forma de beijo, as bactérias
da saliva de parceiro permanecem
por horas na boca do novo inquilino.
Pode haver transmissão de doenças  


Inácio López-Goni
Membro da Sociedade Espanhola de Microbiologia

The Conversation
plataforma de informação e análise produzida por acadêmicos e jornalistas

O contato boca a boca é observado em peixes, pássaros e primatas, mas o beijo íntimo, com contato entre línguas e troca de saliva, parece ser exclusivamente humano e é comum em mais de 90% das culturas.

Por quê?

Alguns autores sugeriram que o beijo íntimo poderia ajudá-lo a avaliar e selecionar emocionalmente seu futuro parceiro com base na sensação química produzida pela saliva.

Outros consideram que o beijo íntimo evoluiu para proteger as mulheres grávidas contra infecções uterinas perigosas causadas por vírus transmitidos através da saliva. A exposição ao vírus antes da gravidez poderia imunizar a mãe e proteger o feto.

Trocamos 80 milhões de bactérias em um beijo íntimo.

Na verdade, não sabemos o motivo pelo qual os humanos se beijam. O que são hipótese em estudo.

Seja para selecionar o nosso parceiro ou para imunizar a mãe, não há dúvida de que os micróbios que residem na boca são numerosos e desempenham um papel importante.

Pesquisadores analisaram os micróbios presentes na boca de 21 casais após um beijo íntimo controlado experimentalmente. 

Eles descobriram que, no beijo, os casais trocam parte da microbiota da língua, e as bactérias do outro permanecem por horas na saliva do novo inquilino.

Eles também observaram que quanto mais beijamos nosso parceiro, mais semelhante será a composição dos micróbios na saliva entre nós. 

Parece óbvio, mas tinha que ser comprovado. Eles até calcularam exatamente quantos beijos são necessários para que o efeito na microbiota da saliva seja mantido: pelo menos nove beijos por dia.

Os pesquisadores calcularam a quantidade de bactérias que trocamos em um beijo. Para isso, prepararam um iogurte com lactobacilos e bifidobactérias previamente marcados e deram para beber a um dos casais. Após um beijo apaixonado que durou apenas dez segundos, eles colheram amostras do “destinatário” e calcularam a quantidade de bactérias do iogurte que haviam passado de um para o outro. 

A conclusão foi que num beijo íntimo de apenas dez segundos conseguimos trocar cerca de 80 milhões de bactérias. Com um beijo não trocamos apenas todo o nosso amor, mas também algo tão íntimo como vários milhões de bactérias.

Microbioma oral

O microbioma oral refere-se à comunidade de microrganismos que habitam a cavidade oral (boca, língua, gengivas e garganta). Inclui milhares de espécies diferentes de bactérias, vírus, fungos e outros organismos unicelulares que formam um ecossistema complexo e dinâmico.

Mais de 700 espécies bacterianas diferentes foram identificadas. A maioria tem efeitos benéficos, como a digestão de certos nutrientes, proteção contra patógenos invasores ou regulação do sistema imunológico local. Apenas alguns são responsáveis ​​por doenças orais — cárie dentária, doença periodontal, halitose (mau hálito), candidíase oral, etc. — e doenças não orais — doenças cardiovasculares, diabetes e doenças respiratórias. 

A presença de alguns patógenos orais, como a bactéria Porphyromonas gingivalis que causa a periodontite crônica, tem sido até associada como fator de risco para a formação de placas amiloides, comprometimento cognitivo e demência típica da doença de Alzheimer.

Herpes

Os microrganismos trocados durante um beijo não são necessariamente prejudiciais. Na maioria dos casos, essa troca não representa um risco significativo para a saúde, desde que as pessoas estejam em boa saúde geral e oral. Mas existem várias doenças infecciosas que podem ser transmitidas por meio de um beijo.

Herpes é um tipo de vírus que pode ser facilmente transmitido pela saliva. Por exemplo, a mononucleose infecciosa (conhecida como doença do beijo) é causada pelo vírus Epstein-Barr e é uma doença muito comum entre adolescentes e adultos jovens. Os sintomas incluem febre, dor de garganta, fadiga extrema e aumento dos gânglios linfáticos.

O herpes labial é transmitido por contato direto, incluindo beijos. Os sintomas incluem bolhas dolorosas ao redor dos lábios ou na boca. E o herpes genital, embora seja mais comumente transmitido através do contato sexual, também pode ser transmitido através do beijo se houver lesões ativas na boca ou ao redor dos lábios.

O citomegalovírus é outro herpes que pode ser transmitido pela saliva. Embora na maioria dos casos não cause sintomas graves, pode representar um risco para pessoas imunocomprometidas ou grávidas, por poder causar complicações muito graves durante a gravidez.

Essa forma de transmissão explica porque é tão elevado o número de pessoas que possuem anticorpos contra este tipo de herpes (prevalência): por exemplo, mais de 70% da população teve contacto com o vírus Epstein-Barr ao longo dos anos.

Cavidades, faringite e gripe

No entanto, existem muitos outros patógenos que podem ser transmitidos por meio de beijos se houver troca de saliva. Entre elas, algumas bactérias como Streptococcus mutans ou Streptococcus pyogenes, que causam cáries ou infecções de garganta e faringite. Mas também bactérias associadas à doença periodontal, como Porphyromonas gingivalis. E, claro, vírus que causam infecções respiratórias, como gripe, vírus sincicial respiratório ou outros vírus do resfriado comum.

Também podemos transmitir alguns tipos de papilomavírus por um beijo. E até fungos como a levedura Candida albicans , que causa a candidíase.

Higiene oral para beijos saudáveis

A dieta, a higiene oral, o tabagismo e o consumo de álcool, o uso de antibióticos e outros medicamentos, a genética e outras condições médicas subjacentes influenciam a composição e a saúde da microbiota oral.

Manter um equilíbrio saudável na microbiota oral é essencial para prevenir doenças e sua transmissão através do beijo. Isso envolve escovação frequente e adequada dos dentes e da língua, aliada ao uso de fio dental e enxaguatório bucal, este último com moderação.

Além disso, visitar regularmente o dentista, limitar o consumo excessivo de açúcar e evitar fumar são a melhor forma de manter uma boca saudável.

E se formos saudáveis, não temos nada com que nos preocupar em partilhar os nossos germes.

> Este artigo foi publicado originalmente em espanhol.

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