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Não afiliados à religião estão se tornando poderosa força política nos Estados Unidos

Os americanos afastados de crenças religiosas são os mais jovens da população; se mais deles comparecem às urnas, democratas e republicanos terão de prestar mais atenção a esses eleitores


EVAN STEWART  
@evanstewart23
professor assistente de sociologia na
Universidade de Massachusetts, Boston
The Conversation

Quase 30% dos americanos afirmam não ter afiliação religiosa. Hoje, os chamados “nones” representam 30% dos democratas e 12% dos republicanos – e estão fazendo com que suas vozes sejam ouvidas. 

As organizações fazem lobby em nome de ateus, agnósticos, humanistas seculares e outros grupos não religiosos.

À medida que mais pessoas deixam as instituições religiosas, ou nunca se juntam a elas, é fácil presumir que este grupo demográfico terá mais influência. Mas, como sociólogo que estuda política e religião, eu queria saber se havia provas de que essa mudança religiosa pudesse realmente ter um forte impacto político.

Há razões para ser cético em relação ao poder nas urnas dos americanos não afiliados a nenhuma crença religiosa.

As instituições religiosas têm sido fundamentais para mobilizar os eleitores, tanto à esquerda como à direita. As pessoas sem filiação religiosa tendem a ser mais jovens e os mais jovens tendem a votar com menos frequência. Além do mais, as sondagens de boca de urna das eleições recentes mostram que os não afiliados religiosos podem constituir uma percentagem menor dos eleitores do que a população em geral.

É difícil colocar os “não afiliados” em uma caixa. Apenas um terço deles se identifica como ateus ou agnósticos. Embora haja um núcleo menor de ativistas seculares, eles tendem a ter pontos de vista diferentes do grupo maior de pessoas que não são religiosamente afiliadas, como por exemplo estarem mais preocupados com a separação entre Igreja e Estado.

Eleitores não afiliados à religião
não podem ser colocados no
mesmo 
grupo por causa de
seus diferentes perfis

Foto: rede social

Para saber mais sobre quais partes da população religiosa não afiliada votam, usei dados do Estudo Eleitoral Cooperativo , ou CES, para as eleições presidenciais de 2008, 2012, 2016 e 2020. O CES coleta grandes pesquisas e depois compara indivíduos entrevistados nessas pesquisas para registros validados de participação eleitoral.

Essas pesquisas eram diferentes das pesquisas de boca de urna em alguns aspectos importantes. Por exemplo, de acordo com estas amostras de inquérito, a participação eleitoral global validada parecia mais elevada em muitos grupos, não apenas nos não afiliados, do que sugeriam as sondagens à saída.

Como cada amostra do inquérito teve mais de 100.000 inquiridos e perguntas detalhadas sobre afiliação religiosa, permitiram-me encontrar algumas diferenças importantes entre grupos mais pequenos dentro dos não afiliados.

As minhas conclusões, publicadas em junho de 2023 na revista Sociology of Religion, foram de que os não afiliados estão divididos na sua participação eleitoral: alguns grupos não afiliados têm maior probabilidade de votar do que os inquiridos com filiação religiosa, e alguns têm menos probabilidade.

As pessoas que se identificaram como ateus e agnósticos eram mais propensas a votar do que os entrevistados com filiação religiosa, especialmente nas eleições mais recentes. 

Exemplo, depois de controlar os principais preditores demográficos de votação – como idade, educação e rendimento – descobri que os ateus e os agnósticos tinham, cada um, cerca de 30% mais probabilidades de ter um registo de voto validado nas eleições de 2020 do que os inquiridos com filiação religiosa.

Com esses mesmos controles, as pessoas que identificavam a sua religião como simplesmente “nada em particular”, que são cerca de dois terços dos não afiliados, tinham na verdade menos probabilidades de comparecer nas quatro eleições. Na amostra eleitoral de 2020, por exemplo, descobri que cerca de 7 em cada 10 agnósticos e ateus tinham um registo de participação eleitoral validado, contra apenas cerca de metade do “nada em detalhes”.

Juntos, os comportamentos eleitorais destes grupos tendem a anular-se mutuamente. Depois de controlar outros preditores de votação, como idade e educação, “os nenhum” como um todo tinham a mesma probabilidade de ter um registo de participação como os entrevistados com filiação religiosa.
2024 e além

A preocupação com o crescente nacionalismo cristão, que defende a fusão da identidade nacional e do poder político com as crenças cristãs, colocou em destaque o papel da religião na defesa da direita .

No entanto, a religião não se alinha perfeitamente com um partido. A esquerda política também ostenta uma coligação diversificada de grupos religiosos, e há muitos eleitores republicanos para quem a religião não é importante.

Se a percentagem de pessoas sem filiação religiosa continuar a aumentar, tanto os republicanos como os democratas terão de pensar de forma mais criativa e intencional sobre como atrair estes eleitores. 

Minha pesquisa mostra que nenhuma das partes pode considerar os não afiliados como garantidos nem como um grupo único e unificado. Em vez disso, os políticos e analistas terão de pensar mais especificamente sobre o que motiva as pessoas a votar e, particularmente, que políticas incentivam o voto entre os jovens adultos.

Por exemplo, alguns grupos ativistas falam sobre “o eleitor dos valores seculares”: alguém que está cada vez mais motivado a votar pela preocupação com a separação entre a Igreja e o Estado.

Encontrei evidências de que o ateu ou agnóstico médio cerca de 30% mais probabilidades de comparecer às urnas do que o eleitor médio com filiação religiosa, dando algum apoio à história do eleitor de valores seculares. Ao mesmo tempo, essa descrição não se enquadra em todos os “nones”.

Em vez de nos concentrarmos no declínio da filiação religiosa da América, pode ser mais útil concentrar-nos na crescente diversidade religiosa do país, especialmente porque muitas pessoas não afiliadas ainda relatam ter crenças e práticas religiosas e espirituais. 

As comunidades religiosas têm sido historicamente locais importantes para a organização política. Hoje, porém, motivar e capacitar os eleitores pode significar procurar um conjunto mais amplo de instituições comunitárias para os encontrar.

Repensando suposições

Há boas notícias nestas descobertas para todos, independentemente das suas tendências políticas. As teorias das ciências sociais das décadas de 1990 e 2000 argumentavam que abandonar a religião fazia parte de uma tendência mais ampla de declínio do envolvimento cívico, como o voto e o voluntariado, mas esse pode não ser o caso.

De acordo com a minha pesquisa, na verdade foram os entrevistados não afiliados que relataram ainda comparecer em serviços religiosos que tinham menos probabilidade de votar. Suas taxas de participação foram mais baixas do que as de pessoas afiliadas religiosas que frequentavam assiduamente um templo e de pessoas não afiliadas que nunca compareceram.

Esta descoberta coincide com pesquisas anteriores sobre religião, espiritualidade e outros tipos de envolvimento cívico. 

As sociólogas Jacqui Frost e Penny Edgell , por exemplo, encontraram um padrão semelhante no voluntariado entre os entrevistados sem filiação religiosa. 

Num estudo anterior, o sociólogo Jaime Kucinskas e eu descobrimos que práticas espirituais como meditação e ioga estavam tão fortemente associadas ao comportamento político como práticas religiosas como a frequência à igreja. Nestes estudos, parece que o desligamento da religião formal não está necessariamente ligado ao desligamento político.

À medida que o cenário religioso muda, novos eleitores potenciais podem estar prontos para se envolverem – se a liderança política puder promulgar políticas que os ajudem a votar e os inspirem a votar também.

• Ateus e agnósticos dos Estados Unidos sabem mais sobre o holocausto que cristãos

• Nos EUA, cristãos conservadores se divorciam mais que ateus

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