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Fígado trabalha muito e em silêncio. Mas se reclamar pode ser tarde demais

O órgão purifica as toxinas, transporta nutrientes no sangue  e ajuda na superação de infecções; excesso de álcool o destrói


Josepmaria Argemi Ballbe
especialista em medicina Interna da Clínica Universidade de Navarra, Universidade de Navarra, Espanha

O fígado é um órgão generoso. Trabalha muito para o resto da organização e raramente protesta: entrega-se integralmente.

As funções deste órgão estão relacionadas com a purificação de toxinas ou a produção de proteínas que auxiliam, por exemplo, na coagulação (protrombina, fibrinogênio e fator 7), na superação de infecções (complemento) ou no transporte de moléculas pela corrente sanguínea (albumina e lipoproteínas).

É um exemplo perfeito de economia circular: ao mesmo tempo uma fábrica, uma unidade de reciclagem, uma empresa de distribuição e uma empresa de tratamento de resíduos tóxicos. Mas ele faz tudo de uma forma muito silenciosa. Isto significa que muitos pacientes que chegam pela primeira vez podem já ter desenvolvido um problema hepático significativo, mesmo sem suspeitar.

Assim, pode-se dizer que a discrição do fígado no desempenho de suas funções é uma faca de dois gumes. Ele trabalha muito, sim. Mas quando você reclamar, pode ser tarde demais.

A gordura faz com que o fígado endureça gradualmente

Diante desta realidade, é importante cuidar do nosso fígado através da prevenção. É necessário ter um estilo de vida saudável baseado na dieta mediterrânica e na prática de exercício físico. Sim, é o que os médicos sempre dizem sobre a saúde cardiovascular, mas também é o conselho que mantém o fígado saudável de forma mais eficaz.

Se nos afastarmos dessas duas recomendações e optarmos por um tipo de dieta muito rica em carboidratos ou processados ​​e adicionarmos um estilo de vida sedentário ou consumo excessivo de álcool, o fígado começa a acumular gordura. Isso porque sua generosidade chega a tal ponto que, se o tecido adiposo não conseguir mais acumular mais gordura, ele próprio tomará a iniciativa de carregar o excesso. Chamamos essa situação de fígado gorduroso ou esteatose hepática (de steatos, gordura em grego).

                 Com tratamento no
                 tempo certo, fígado
                 se recupera bem

O fígado gorduroso é a doença hepática mais comum atualmente e um problema de saúde reconhecido. Como em todas as doenças humanas, a genética desempenha um papel (neste caso, existem genes como o PNPLA3 que podem predispor à acumulação de gordura no fígado), mas o fator fundamental é ambiental.

Por si só, o fígado gorduroso pode ser um simples reflexo de um desequilíbrio metabólico temporário. Mas sabemos que, se não for tratada através de uma mudança radical no estilo de vida, pode causar inflamação – as transaminases da típica análise de rotina – e levar, com o tempo, a uma acumulação de fibras no fígado que o torna mais rígido, como se fosse um processo contínuo de cura, até se tornar um fígado duro como uma pedra. Esse é o estágio mais avançado e terminal de qualquer doença hepática crônica: a cirrose hepática.

Portanto, caso sejam detectadas alterações na realização de exames analíticos, é importante consultar um médico de referência. E se essas alterações persistirem ao longo do tempo, é importante consultar um especialista para discernir qual é a causa do problema. Porque embora seja mais frequentemente de tipo metabólico, também pode ser de origem viral — como a hepatite viral crônica —, associada a medicamentos ou produtos fitoterápicos, ou de tipo autoimune. 

Quando o problema é um vírus

Os vírus que afetam cronicamente o fígado e que normalmente passam despercebidos são a hepatite B e a hepatite C, embora agora também vejamos pacientes afetados pela hepatite E crônica, especialmente se forem imunossuprimidos. 

Esses vírus desenvolveram a capacidade de infectar as células do nosso fígado sem impedi-las de funcionar, alcançando um equilíbrio com o sistema imunológico que nos permite conviver com eles por anos. O problema é que, a longo prazo, também causam inflamação e fibrose, levando à cirrose. Felizmente, temos um tratamento curativo para a hepatite C, enquanto para a B temos um tratamento supressivo, que evita que ela se repita e não cause danos.

Nos casos de hepatite autoimune, o sistema imunológico confunde a própria célula do fígado com algo estranho ao corpo, atacando-a, produzindo inflamação. Esta doença também tem tratamento e devemos aplicá-lo para evitar a progressão para cirrose.

Se tratarmos a causa, podemos dar ao fígado a oportunidade de se regenerar, mesmo quando o dano está avançado.

Álcool, o falso amigo

Sabemos muitas coisas sobre o álcool e há outras que, mesmo sem certeza científica, intuímos. Evidências que podem ser obtidas inclusive por meio da observação são de que quanto mais álcool uma pessoa consome, maiores são suas chances de desenvolver problemas de fígado ou de saúde. Parece óbvio, certo? Bem, há pessoas que negam.

Tradicionalmente, diz-se que uma taça de vinho por dia pode ter efeitos benéficos porque, por ser um produto da uva, possui antioxidantes que auxiliam o sistema cardiovascular. Fala-se do “paradoxo francês”: mais consumo de vinho per capita e, no entanto, melhor saúde cardiovascular.

Embora não tenha visto dados sólidos sobre o paradoxo francês, faz sentido que consumir um ou dois copos de vinho por dia possa ter estes efeitos benéficos — e festivais sociais, claro — sem causar danos ao fígado.

 Costumo recomendar as taxas de guias de muitos que investem na medicina: em geral, é aconselhável não ultrapassar 20-30 gramas de álcool por dia. 

Para facilitar, falamos sobre unidades de bebida padrão (SDU). Idealmente, você não deve exceder 2-3 UBE por dia. Cada UBE contém 10 gramas de álcool e normalmente corresponde a uma taça de vinho (125 ml) ou a um litro de cerveja (250 ml).

Não sabemos se esse consumo moderado é melhor do que a abstinência completa, e isso é algo que estudará um ensaio espanhol pioneiro no mundo, denominado UNATI, liderado por Miguel Ángel Martínez, epidemiologista da Universidade de Navarra .

Acho importante destacar que o padrão de consumo é importante. Um mito que se espalha hoje é a crença de que, se bebermos apenas às sextas e sábados, o fígado se encarregará de purificá-lo se não bebermos uma gota de álcool no resto da semana. 

Assim, é cada vez mais comum o padrão de consumo excessivo de álcool (“binge drinking ” nos países anglo-saxónicos), que consiste em consumir mais de 60 g numa única ocasião, em uma sexta-feira ou quinta-feira.

Este padrão de consumo de álcool é tóxico e tem sido associado não apenas a intoxicações agudas, acidentes e outros efeitos sociais negativos, mas também a danos inflamatórios no fígado, no cérebro e no pâncreas. E também leva ao uso abusivo e crônico de álcool.

Situações de compulsão alimentar repetida ou consumo diário excessivo ao longo do tempo podem tornar-se viciantes. E é isso que deve ser evitado. O consumo é uma coisa e o consumo de risco que leva à dependência é outra.

Costumo orientar meus pacientes a fazerem um AUDIT-C para terem uma melhor autopercepção desse risco. 

O AUDIT-C é um breve questionário — preenchido em poucos minutos — que nos ajuda a identificar o nível de dependência do consumo de álcool, bem como as consequências — talvez despercebidas — do consumo de álcool.

 Tenho pacientes em meu consultório que superaram com sucesso essa dependência e decidiram cuidar do fígado, porque só existe um. Nestas pessoas, o fígado, generoso e exemplo perfeito de economia circular, se não for gravemente danificado, pode regenerar-se. 

> Esse texto foi publicado originalmente em espanhol.
 

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