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Sarampo é uma das doenças mais contagiosas e mortais da história. E ela está voltando com força

Em 2022, houve o registro de 9 milhões de pessoas com a doença em todo o mundo e 136.000 mortes; campanha anti-vacina está expandindo o vírus com mais rapidez


David Higgins
pesquisador em pediatria do Campus Médico de Anschutz, Universidade do Colorado, EUA

The Conversation
plataforma de informação e análise produzida por acadêmicos e jornalistas

“Você não conta seus filhos até que o sarampo passe.” 

Samuel Katz, um dos pioneiros da primeira vacina contra o sarampo no final da década de 1950 até o início da década de 1960, ouvia regularmente essa declaração trágica de pais em países onde a vacina contra o sarampo ainda não estava disponível por estarem acostumados a perder filhos para sarampo.

Sou pediatra e médico de medicina preventiva e tenho observado ansiosamente o aumento dos casos de sarampo em todo o mundo, enquanto as taxas de vacinação diminuíram desde os primeiros dias da pandemia de Covid-19 devido a interrupções no acesso às vacinas e à disseminação de desinformação sobre vacinas.

Só em 2022, ocorreram mais de 9 milhões de casos de sarampo e 136.000 mortes em todo o mundo, um aumento de 18% e 43% em relação ao ano anterior, respectivamente. A Organização Mundial da Saúde alertou que mais da metade dos países do mundo correm alto risco de surtos de sarampo.

O vírus entrou para
história por matar
muitas crianças
FOTO: JULIANA CÉZAR NUNES

Os EUA não são exceção. O país está a caminho de ter um dos piores anos de sarampo desde 2019, quando os americanos sofreram o maior surto de sarampo em 30 anos. Em meados de fevereiro de 2024, pelo menos 15 estados notificaram casos de sarampo e múltiplos surtos contínuos e incontidos.

Enquanto esta crise do sarampo se desenrola, as taxas de vacinação contra o sarampo nos EUA estão nos níveis mais baixos dos últimos 10 anos. Figuras proeminentes como o cirurgião-geral da Florida estão respondendo a surtos locais de formas que vão contra a ciência e as recomendações de saúde pública.

A propagação online de desinformação e desinformação por parte de ativistas antivacinas promove ainda mais ideias equivocadas de que o sarampo não é uma ameaça grave para a saúde e que a vacinação contra o sarampo não é essencial.

Contudo, a evidência é clara: o sarampo é extremamente perigoso para todos, especialmente para as crianças pequenas, as pessoas grávidas e as pessoas com o sistema imunitário comprometido. Mas existem ferramentas simples e eficazes para evitá-lo.

Doença grave

O sarampo é uma das doenças infecciosas mais mortais da história da humanidade. Antes de uma vacina estar disponível em 1963, cerca de 30 milhões de pessoas estavam infectadas com sarampo e 2,6 milhões de pessoas morriam da doença todos os anos em todo o mundo. 

Nos EUA, o sarampo foi responsável por cerca de 3 milhões a 4 milhões de infecções. Entre os casos notificados, ocorreram 48 mil hospitalizações, 1.000 casos de encefalite, ou inchaço cerebral, e 500 mortes todos os anos.

O sarampo também é uma das doenças infecciosas mais contagiosas. Conforme os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, até 9 em cada 10 pessoas expostas a uma pessoa infectada serão infectadas se não tiverem proteção contra vacinas. 

O vírus do sarampo pode permanecer no ar e infectar outras pessoas por até duas horas depois que uma pessoa contagiosa sai da sala. 

O sarampo também pode permanecer em uma vítima desconhecida por uma a duas semanas e às vezes até 21 dias antes do início dos sintomas. As pessoas infectadas podem transmitir o sarampo por até quatro dias antes de desenvolverem a erupção cutânea característica e até quatro dias depois.


Os sintomas iniciais do sarampo são semelhantes aos de muitas outras doenças virais comuns nos EUA: febre, tosse, coriza e olhos vermelhos. Vários dias após o início dos sintomas, pequenas manchas brancas características se desenvolvem na boca e uma erupção facial se espalha para o resto do corpo.

Embora os sintomas da maioria das pessoas melhorem, 1 em cada 5 crianças não vacinadas será hospitalizada, 1 em cada 1.000 desenvolverá inchaço cerebral que pode causar danos cerebrais e até 3 em cada 1.000 morrerão

Para pessoas grávidas não vacinadas, a infecção por sarampo pode causar aborto espontâneo, nado-morto, parto prematuro e baixo peso ao nascer.

O risco de complicações graves do sarampo persiste mesmo depois que a pessoa parece estar totalmente recuperada. Em casos raros, as pessoas podem sofrer de uma doença cerebral chamada panencefalite esclerosante subaguda, que se desenvolve sete a 10 anos após a infecção e leva à perda de memória, movimentos involuntários, convulsões, cegueira e, eventualmente, morte.

As vacinas contra o sarampo têm sido tão eficazes, proporcionando proteção vitalícia a mais de 97% das pessoas que recebem duas doses da vacina, que são vítimas do seu próprio sucesso. A vacinação inicial generalizada contra o sarampo reduziu os casos de sarampo em 99% em comparação com antes da vacina estar disponível e, consequentemente, a maioria das pessoas nos EUA desconhece a gravidade desta doença.

Os líderes de saúde pública que abraçam e promovem a vacinação e seguem medidas simples e comprovadas de contenção de doenças infecciosas podem ajudar a prevenir a propagação da doença do sarampo. Cada doença, complicação, hospitalização ou morte evitável por sarampo é demais.
 


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