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Matrix tem muita religião escondida, como outros filmes, de comédias a dramas. Por quê?

Um estudioso que filmes, a exemplo das religiões, brincam de deus, criando novos mundos e personagens


David W. 
professor de estudos religiosos, Universidade do Estado de Michigan, EUA 

The Conversationl
plataforma de informação produzida por acadêmicos e jornalistas

Em alguns filmes, a religião atinge os espectadores na cabeça — incluindo filmes que levam para casa os maiores prêmios da indústria. Ninguém poderia ignorar a importância da religião em O Exorcista ou Jesus Cristo Superstar, ambos indicados ao Oscar há 50 anos. Martin Scorsese, cujo “Killers of the Flower Moon” concorreu à 10ª posição no Oscar de 2024, está trabalhando em um novo projeto sobre a vida de Jesus.

Qualquer um pode encontrar um significado religioso em “Kundun”, o épico de Scorsese sobre a juventude do Dalai Lama, ou O Violinista no Telhado, a história da vida num shtetl judeu russo na virada do século XX. As figuras cinematográficas de Cristo custam dez centavos a dúzia.

Mas para estudiosos da religião e da cultura popular como eu, os filmes que abordam a religião de forma menos direta são muitas vezes mais intrigantes.

Livre da ilusão

Veja o caso da franquia de ficção científica extremamente influente Matrix. Retratando personagens capturados em uma simulação diabólica de computador, mantidos prisioneiros da IA, o filme parece particularmente oportuno em 2024.

Ver as ilusões do passado para uma realidade cósmica mais profunda, como os protagonistas do filme devem fazer, é obviamente um tema de muitas religiões. “Matrix” é salpicado de muitas outras alusões à religião e mitologia. 

O personagem principal Neo, conhecido como “o Único”, é morto e ressuscitado. Um hacker até lhe diz: “Você é meu salvador, cara, meu Jesus Cristo pessoal”. Um personagem central se chama Trinity. Outro se chama Morfeu, em homenagem ao deus grego dos sonhos.

Mais especificamente, os estudiosos da religião veem temas explícitos do gnosticismo, uma variante do cristianismo que floresceu durante os primeiros séculos da fé. 

Um foco central dos textos gnósticos é alcançar a libertação da ilusão mundana através do conhecimento interno direto da verdade. Seus ensinamentos incluem o dualismo absoluto — luz versus escuridão, mente versus corpo, bem versus mal — e a crença em um Deus oculto operando em um cosmos hostil, ambos os quais têm análogos em “Matrix”.



Os temas budistas também são inconfundíveis. O filme começa com Neo acordando, literal e figurativamente, ao descobrir a verdade: as máquinas prenderam a humanidade em cápsulas para colher sua energia. O mundo em que os humanos acreditam estar vivendo é na verdade “a matriz”, um mundo ilusório criado para distraí-los.

“Buda” significa “o desperto”, e muitos espectadores fizeram comparações entre a jornada do personagem de Keanu Reeves e o budismo. Uma vez despertado para a realidade , Neo não está mais preso às ilusões da ignorância e do desejo. Tão importante quanto, ele deve ajudar outros humanos a despertar e escapar do ciclo de sofrimento.
Espíritos na tela

Mesmo independentemente de alusões específicas como essas, o cinema partilha algo importante com a religião.

SB Rodriguez-Plate, um estudioso de religião do Hamilton College, argumenta que os filmes podem funcionar de forma semelhante às religiões na vida dos seus públicos, “brincando de Deus” ao criar mundos imaginários — mundos que podem fazer com que os espectadores vejam as suas vidas reais sob uma luz diferente.

Esse poder é mais evidente em nenhum lugar do que nos filmes de animação, que criam reinos vívidos com os quais a ação ao vivo só pode sonhar. Em filmes como Spirited Away e Howl’s Moving Castle, o lendário diretor de anime Hayao Miyazaki cria seus próprios mundos míticos povoados por fantásticos yōkai: criaturas inspiradas em lendas japonesas, mas não exatamente xintoístas ou budistas.

Muitos dos filmes de Miyazaki também incluem espíritos que habitam objetos inanimados, que ele associa à tradição japonesa. “No tempo dos meus avós… acreditava-se que os espíritos (kami) existiam em todo o lado — nas árvores, nos rios, nos insectos, nos poços, em qualquer coisa”, disse ele uma vez. “Minha própria religião, se você pode chamá-la assim, não tem prática, nem Bíblia, nem santos, apenas um desejo de manter certos lugares e a mim mesmo tão puros e santos quanto possível.”

Princesa Mononoke, filme de Miyazaki de 1997 ambientado no Japão medieval, conta a história de um jovem príncipe envolvido em uma luta épica entre deuses da floresta e humanos que exploram recursos naturais. É um desafio que as religiões muitas vezes ignoraram, mas que cada vez mais tentam enfrentar: como viver de forma responsável no mundo natural.

Embora o filme tenha uma mensagem ambiental, ele evita simplificar demais a luta contra a “boa natureza” sitiada por “humanos maus”. San, uma garota humana que lidera um exército de lobos, tenta matar o príncipe, enquanto a Cidade de Ferro fornece apoio para leprosos e párias, ao mesmo tempo que degrada o meio ambiente.

Nascimento e renascimento

E quanto à comédia? Um filme religioso pode ser engraçado? Poderia uma comédia romântica ter conotações religiosas?

Todo mês de fevereiro, muitos americanos celebram o Dia da Marmota, esperando para ver se o famoso Punxsutawney Phil verá sua sombra. Mas para alguns, 2 de fevereiro é um dia para celebrar o Dia da Marmota — o filme sobre a evolução moral de um meteorologista arrogante de Pittsburgh enviado para fazer uma reportagem sobre a marmota, mas forçado a viver o mesmo dia repetidamente até acertar.

Dado o status de culto clássico do “Dia da Marmota”, evidentemente ele se dirige aos seguidores de muitas religiões e de nenhuma. Mas é difícil pensar num filme que capte melhor o conceito de samsara: o termo sânscrito para a tediosa condição humana, com os seus intermináveis ​​ciclos de nascimento e renascimento. 

Ajudar as pessoas a se libertarem do samsara é fundamental tanto para o hinduísmo quanto para o budismo. Phil, o meteorologista preso revivendo o dia 2 de fevereiro repetidamente, é pego nessa esteira.

Somente transformando-se gradualmente em uma pessoa mais virtuosa — realizando atos de mérito entre o povo de Punxsutawney — ele finalmente escapa do pesadelo dos recorrentes Dias da Marmota.

O diretor Harold Ramis foi criado como judeu, mas se tornou um budista que carregava um cartão plastificado, O Budista de 5 Minutos”: uma espécie de cábula com as ideias centrais do Budismo. Portanto, não é surpreendente encontrá-los em seu filme.

Um deles é “pratītyasamutpāda”, outro termo sânscrito: a ideia de que tudo no cosmos está ligado por cadeias causais. Todas as causas e efeitos estão interligados; nada fica totalmente separado por si só. No final do “Dia da Marmota”, o orgulhoso Phil conectou-se totalmente com as pessoas da pitoresca vila da Pensilvânia — e conquistou seu amor, Rita — após aprender como seu próprio bem-estar depende do bem-estar de todos ao seu redor.
Perto do espanto

Há mais uma maneira de pensar sobre religião no cinema. Além de temas espirituais específicos, um filme poderoso pode oferecer uma experiência quase religiosa.

Nathaniel Dorsky, um cineasta experimental influenciado pelo budismo, escreve sobre o cinema como uma experiência devocional. O ato de sentar-se na escuridão, observando um mundo iluminado passar, diz Dorsky, pode estar tão perto de se aproximar do transcendente quanto muitos de nós chegaremos – ter um vislumbre de algo além do nosso alcance normal de experiência.

É claro que todos esses filmes podem ser apreciados plenamente sem serem lidos neste nível religioso. Alguns fãs de cinema objetariam que essas interpretações estragam a diversão, e eles podem ter razão. Mas parte do entusiasmo de estudar a religião na cultura popular é estar consciente das suas muitas permutações, escondidas à vista de todos.

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