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Crença de que fumar cannabis é inofensivo coloca pessoas em risco, alerta médica

Pesquisas mais recentes mostram ser um equívoco achar que a cannabis faz menos mal que o tabaco tradicional 


BETH COHEN
professora de medicina na Universidade
da Califórnia, São Francisco, EUA

The Conversation

Embora o consumo de tabaco esteja em queda entre os adultos nos EUA, o consumo de cannabis está em alta. As leis e políticas que regulam o consumo de tabaco e cannabis também estão evoluindo em direções diferentes.

As políticas do tabaco estão se tornando mais restritivas, com proibições de fumar em locais públicos e limites às vendas, tais como proibições a nível estadual de produtos aromatizados. Em contraste, mais estados estão legalizando a cannabis para uso médico ou recreativo, e há esforços para permitir exceções nas leis antitabagismo.

Estas mudanças significam que é provável que um número crescente de pessoas fique exposto ao fumo de cannabis. Mas quão seguro é o fumo direto e passivo de cannabis?

Sou médica de cuidados primários e investigador num estado onde a cannabis é agora legal para uso médico e recreativo. Meus colegas e eu estávamos interessados ​​em saber como as opiniões sobre a segurança do fumo de tabaco e cannabis têm mudado durante esse período de crescimento do uso e da comercialização de cannabis.

No nosso inquérito a mais de 5.000 adultos nos EUA em 2017, 2020 e 2021, descobrimos que as pessoas sentiam cada vez mais que a exposição ao fumo da cannabis era mais segura do que o fumo do tabaco. Em 2017, 26% das pessoas pensavam que era mais seguro fumar um baseado de cannabis do que um cigarro diariamente. 

Em 2021, mais de 44% escolheram a cannabis como a opção mais segura. Da mesma forma, as pessoas eram mais propensas a classificar o fumo passivo de cannabis como sendo “completamente seguro” em comparação com o fumo do tabaco, mesmo para grupos vulneráveis, como crianças e mulheres grávidas.

Apesar destas opiniões, pesquisas emergentes levantam preocupações sobre os efeitos da exposição à fumaça de cannabis na saúde.

As opiniões sobre a cannabis têm embasamento científico?

Décadas de investigação e centenas de estudos associaram o fumo do tabaco a vários tipos de câncer e a doenças cardiovasculares

No entanto, muito menos estudos foram realizados sobre os efeitos a longo prazo do fumo de cannabis. Como a cannabis continua ilegal em nível federal, é mais difícil para os cientistas estudá-la.

Tem sido particularmente difícil estudar resultados de saúde que podem levar muito tempo e uma exposição mais pesada para se desenvolverem. 

Revisões recentes de pesquisas sobre cannabis e câncer ou doenças cardiovasculares concluíram que esses estudos eram inadequados porque continham relativamente poucas pessoas com exposição intensa, não acompanhavam as pessoas por um tempo suficiente ou não contabilizavam adequadamente o consumo de cigarros.

Muitos defensores apontam para a falta de conclusões claras sobre os efeitos negativos para a saúde da exposição ao fumo da cannabis como prova da sua inocuidade. No entanto, os meus colegas e eu sentimos que este é um exemplo da famosa citação científica de que “ausência de evidência não é evidência de ausência”.

Os cientistas identificaram centenas de produtos químicos tanto na cannabis como no fumo do tabaco, e partilham muitos dos mesmos agentes cancerígenos e toxinas. A combustão do tabaco e da cannabis, seja através do fumo ou da vaporização, também liberta partículas que podem ser inaladas profundamente nos pulmões e causar danos nos tecidos.

Estudos em animais sobre os efeitos do tabaco passivo e do fumo de cannabis mostram efeitos preocupantes semelhantes no sistema cardiovascular. Estes incluem deficiências na dilatação dos vasos sanguíneos, aumento da pressão arterial e redução da função cardíaca.

Estudos sobre a exposição
à cannabis são poucos,
mas eles já indicam sérias
consequências à saúde

Embora sejam necessárias mais pesquisas para determinar o risco de câncer do pulmão, ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais provocados pelo fumo da cannabis, o que já se sabe suscitou preocupações entre as agências de saúde pública.

Por que as opiniões sobre a cannabis são importantes?

A forma como as pessoas percebem a segurança da cannabis tem implicações importantes para o seu uso e para as políticas públicas. Os investigadores sabem, através do estudo da canábis e de outras substâncias, que se as pessoas pensam que algo é menos arriscado, é mais provável que o utilizem. 

As opiniões sobre a segurança da cannabis também moldarão as leis e outras políticas sobre o uso medicinal e recreativo de cannabis, tais como se o fumo da cannabis será tratado como o fumo do tabaco ou se serão feitas excepções nas leis aéreas antifumo.

Parte da complexidade nas decisões sobre o consumo de cannabis é que, ao contrário do tabaco, os ensaios clínicos demonstraram que a cannabis pode trazer benefícios em determinados contextos. Estas incluem a gestão de tipos específicos de dor crónica, a redução das náuseas e vómitos associados à quimioterapia e o aumento do apetite e do aumento de peso nas pessoas com VIH/SIDA. Notavelmente, muitos destes estudos não se basearam em cannabis fumada ou vaporizada.

Infelizmente, embora pesquisar cannabis no Google retorne milhares de resultados sobre os benefícios da cannabis para a saúde, muitas dessas afirmações não são apoiadas por pesquisas científicas.

Encorajo as pessoas que desejam aprender mais sobre os potenciais benefícios e riscos da cannabis a falarem com prestadores de cuidados de saúde ou a procurarem fontes que apresentem uma visão imparcial das evidências científicas. 

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