Religião está em declínio em vários países, confirmam pesquisas

Igrejas abandonadas dão
 o testemunho do que
 foi o esplendor do
cristianismo no Europa

por Phil Zuckerman
para Huffpost Religion

Estudos recentes, feitos em vários países, mostram a mesma coisa: a religião está em declínio. Da Escandinávia à América do Sul e de Vancouver para Seul, o mundo está enfrentando uma onda sem precedentes de secularização. 

De fato, como confirma um relatório recente do National Geographic, a mais nova religião do mundo é: Sem Religião.


Considere os fatos mais recentes: 

  • Pela primeira vez na história norueguesa, há mais ateus e agnósticos do que os crentes em Deus;

  • Pela primeira vez na história britânica, existem hoje mais ateus e agnósticos do que os crentes em Deus. E as taxas de frequência à igreja no Reino Unido estão em baixa. Menos de 2% de homens e mulheres frequentam a igreja em um domingo qualquer;

  • Uma pesquisa recente descobriu que 0% dos islandeses acreditam que Deus criou a Terra. Isso está correto: 0%. E considerando que há 20 anos, 90% dos islandeses alegou ser religioso, hoje menos de 50% afirmam ser;

  • Cerca de 70% dos holandeses não são afiliados a nenhuma religião e, aproximadamente 700 igrejas protestantes e mais de 1000 católicas podem ser fechadas dentro dos próximos anos em todo o país, devido à baixa participação;

  • De acordo com um recente eurobarómetro, 19% dos espanhóis, 24% dos dinamarqueses, 26% dos eslovenos, 27% dos alemães e belgas, 34% dos suecos e 40% dos franceses, afirmam não acreditar em “qualquer tipo de espírito, Deus ou força vital”;

  • Nos Estados Unidos, algo entre 23% e 28% dos adultos americanos não têm nenhuma afiliação religiosa e os chamados “sem religião” não estão apenas crescendo em número, mas eles estão se tornando cada vez mais seculares em suas crenças e comportamentos;

  • Entre a geração y — americanos na faixa dos 20 anos — mais de 35% são não-religiosos, constituindo o maior coorte de homens e mulheres seculares na história da nação;

  • No Canadá, em 1991, 12% dos adultos afirmaram não ter “nenhuma religião” — hoje isso chega a 24%;

  • Na Austrália, 15% da população afirmou não ter religião em 2001, hoje o número chega a 22%;

  • Na Nova Zelândia, 30% da população declarou não ter nenhuma religião em 2001, mas esse número subiu para 42% em 2013;

  • Na América do Sul, 7% de homens e mulheres no México, 8% no Brasil, 11% na Argentina, 12% em El Salvador, 16% no Chile, 18% na República Dominicana e 37% no Uruguai são não-religiosos — são as mais altas taxas de secularidade latino-americana já registrada;

  • No Japão, cerca de 70% dos adultos afirmaram manter crenças religiosas pessoais há sessenta anos, mas hoje esse número caiu para apenas cerca de 20%; 

  • Em 1970, havia 96.000 templos budistas em todo o Japão, mas em 2007, havia 75.866 — e cerca de 20.000 deles eram de um grupo de pessoas encarregadas de organizá-lo, sem sacerdotes residentes. Na década de 1950, mais de 75% dos tinham um kamidana (altar xintoísta), mas em 2006 este número diminuiu para 44% em todo o país e apenas 26% nas grandes cidades;

  • Enquanto 11% dos sul-coreanos eram ateus em 2005, que aumentou para, pelo menos, 15% anos mais tarde e a porcentagem de sul-coreanos que se descrevem como religiosos caiu de 58% para 52% na última década;

  • Mais de 50% dos adultos chineses são seculares (embora em ditaduras comunistas seja difícil estimar uma porcentagem válida de religiosidade das pessoas);

  • Na África, a religiosidade continua alta, não há uma indicação crescente da irreligião: mais de 5% em Gana afirmam não ter nenhuma religião, 9% das pessoas em Madagascar e Tanzânia e 11% das pessoas no Gabão e Suazilândia são não religiosos;

  • Aproximadamente, 20% dos bechuanos afirmam agora não ter qualquer religião;

  • Mais de 20% dos jamaicanos são não-religiosos.


Muitas outras nações contêm populações significativas de pessoas não religiosas, como a Eslovênia, Israel, Finlândia, Hungria, Rússia, Azerbaijão, Cazaquistão, etc. —, mas aqui não é possível uma avaliação de nação por nação. 

Basta dizer que a maioria dos países tem experimentado notáveis graus de secularização durante o século passado, e pela primeira vez na história do mundo agora existem muitas sociedades onde ser secular é mais comum do que ser religioso.

Embora apoiar abertamente o ateísmo seja, por vezes, punível em alguns países de maioria muçulmana — de fato, em 13 nações islâmicas, o ateísmo é um crime que justifica a pena de morte — ainda existem inúmeros sinais do crescimento do secularismo em todo o mundo muçulmano, embora os números confiáveis sejam difíceis de encontrar.

Finalmente, o grande número de homens e mulheres seculares é sem precedentes — de acordo com as estimativas mais recentes do Pew Research Center, havia mais de 1, 1 bilhão de não religiosos no mundo em 2010, e esse número deverá aumentar para mais de 1,2 bilhão até 2020.
Será que a  onda de secularização continuará a aumentar? É difícil dizer com certeza.

O que sabemos é que a socialização é o motor número um que impulsiona a religiosidade: os filhos são criados para se tornarem religiosos por seus pais religiosos. E assim, à medida que mais e mais pessoas deixarem de ser religiosos, é bem provável que eles não vão criar os seus filhos para serem religiosos e, portanto, a disseminação inter-geracional da religião irá enfraquecer nas próximas décadas. 

Além disso, a secularização está altamente correlacionada com o uso e acesso à internet. E assim, como a web se torna mais onipresente na vida de mais pessoas, o secularismo continuará a crescer.

Por outro lado, as pessoas religiosas têm mais filhos do que as seculares. E essas nações hoje com as mais altas taxas de natalidade são as mais religiosas, enquanto as nações com as mais baixas taxas de natalidade tendem a estar entre as mais seculares — então, demograficamente, em termos de que tem mais filhos, os religiosos têm a vantagem da reprodução. 

E é por isso que, de acordo com as previsões mais do Pew, o crescimento da secularidade provavelmente irá nivelar dentro de algumas décadas, enquanto o do Islã vai continuar crescendo, tornando-se a maior religião do mundo em 2050.

Mas, por ora, as igrejas estão fechando em todo o mundo, a fé está desaparecendo, e homens e mulheres que vivem suas vidas de acordo com os princípios humanistas e valores seculares estão em ascensão.





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EDITOR DESTE SITE



Paulo Lopes é jornalista profissional diplomado.
Trabalhou no jornal centenário abolicionista
Diário Popular, Folha de S.Paulo, revistas da
Editora Abril e em outras publicações.