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Nacionalismo cristão cresce nos EUA. A separação entre o Estado e a Igreja é o antídoto

Os nacionalistas cristãos querem impor suas crenças aos estudantes das escolas públicas


Rachel Laser
presidente da organização Americanos Unidos para a Separação entre a Igreja e o Estado

Freethinker
publicação americana da Secular Society

Um juiz citando a Bíblia e referindo-se a Deus dezenas de vezes numa decisão judicial que limita os cuidados de saúde reprodutiva. Um adolescente não binário morto após meses de bullying em um estado onde autoridades públicas estão promovendo políticas anti-LGBTQ+. 

Conselhos de escolas públicas concordando em contratar capelães religiosos no lugar de conselheiros de saúde mental. Um serviço de oração transmitido pela televisão nacional, patrocinado por membros do Congresso, com a presença do presidente dos Estados Unidos e realizado na sede do governo americano.

Todos esses incidentes aconteceram recentemente e no espaço de cerca de um mês em diferentes locais dos Estados Unidos. Eles podem parecer não relacionados, mas todos servem como exemplos potentes de como o nacionalismo cristão branco está em ascensão nos EUA.

O Nacionalismo Cristão Branco é uma ideologia política e um quadro cultural enraizado na perigosa crença de que a América é — e deve continuar a ser — uma nação cristã fundada para os seus habitantes cristãos brancos, e que as nossas leis e políticas devem codificar esse privilégio.

Os Nacionalistas Cristãos negam a separação entre Igreja e Estado prometida pela Constituição dos EUA. Eles opõem-se à igualdade para pessoas negras e pardas, mulheres, pessoas LGBTQ+, minorias religiosas e não religiosas porque o seu objectivo é manter as estruturas de poder tradicionais e fazer recuar o progresso constante da América em direcção ao seu objetivo de igualdade.

Através de uma rede sombra bem financiada de organizações, políticos e juízes aliados, e outros mediadores do poder político, os nacionalistas cristãos estão mobilizando o poder do Estado para impor as suas crenças a todos os americanos.

Em fevereiro de 2024, o Supremo Tribunal do Alabama emitiu uma opinião teológica de que a vida humana começa na concepção e, portanto, os embriões congelados colhidos para fertilização in vitro deveriam ter os mesmos direitos legais que as crianças vivas e que respiram.

O presidente do tribunal deu um passo além ao escrever um parecer favorável de 22 páginas no qual citou a Bíblia cinco vezes e mencionou Deus ou “o criador” quase 50 vezes.

Não foi a primeira vez que funcionários públicos citaram a religião para justificar a restrição dos direitos reprodutivos.

No Missouri, os legisladores expressaram repetidamente as suas crenças religiosas quando aprovaram a atual proibição do aborto no estado; eles até escreveram a religião na própria lei, proclamando: 'Deus Todo Poderoso é o autor da vida'.


Os nacionalistas cristãos
estão numa cruzada
para impor as suas
crenças religiosas aos
estudantes das escolas
públicas, ao mesmo
tempo que continuam a
desviar cada vez mais
financiamento público para
escolas religiosas privadas.

A minha organização, Americanos Unidos pela Separação entre Igreja e Estado, juntamente com o Centro Nacional de Direito da Mulher, recorreu à Justiça em nome de 14 clérigos de sete denominações religiosas diferentes, desafiando a proibição do Missouri, que entrou em vigor quando o bloco ultraconservador do Supremo Tribunal dos EUA aboliu o direito nacional ao aborto em 2022.

Durante a argumentação oral perante o Supremo Tribunal nesse caso, a juíza Sonia Sotomayor chamou a atenção para o ímpeto religioso dos legisladores do Mississippi para proibir o aborto: 'Como é que o seu interesse é outra coisa senão uma visão religiosa?'

O nacionalismo cristão também está por trás de grande parte da vil perseguição às pessoas LGBTQ+. A Americans United e os seus aliados exigiram a destituição de um político estatal extremista religioso que está levando ao extremo as suas políticas anti-LGBTQ+ e nacionalistas cristãs. 

Ryan Walters, superintendente de instrução pública de Oklahoma, está em uma cruzada para infundir a religião nas escolas públicas do estado, desde orar pessoalmente para uma sala de aula de alunos do ensino fundamental, até escrever uma sugestão de oração para todas as escolas do estado, até apoiar a criação de qual seria a primeira escola pública religiosa do país (a Americans United também está contestando essa escola no tribunal).

Walters também defende o ensino de uma versão branqueada da história americana e demoniza as pessoas LGBTQ+. Foi nesta atmosfera tóxica que um estudante não binário de 16 anos chamado Nex Benedict morreu. 

Nex, que era de origem nativa americana, morreu em 8 de fevereiro depois de ser espancado por outros estudantes no banheiro da escola de ensino médio em Oklahoma. Isso aconteceu depois de meses de bullying.

A morte de Nex foi considerada suicídio; autoridades estaduais e federais continuam investigando as circunstâncias de sua morte. 

Mas o que está claro é que Walters criou o ambiente que levou esta criança – a quem ele deveria proteger – a um lugar de desesperança e desespero. Após a morte de Nex, Walters redobrou sua retórica anti-trans: em uma entrevista ao New York Times, ele disse: “Não existem múltiplos gêneros. São dois. Foi assim que Deus nos criou.

O ataque às escolas públicas e aos estudantes que Walters está travando em Oklahoma é um microcosmo do que estamos a ver em todo o país. Os nacionalistas cristãos estão numa cruzada para impor as suas crenças religiosas aos estudantes das escolas públicas, ao mesmo tempo que continuam a desviar cada vez mais financiamento público para escolas religiosas privadas. 

No momento, a Americans United está monitorando mais de 1.300 projetos de lei em estados de todo o país que impactam a separação entre Igreja e Estado; quase metade deles envolve educação pública.

Seguindo o caminho do Texas, pelo menos 14 legislaturas estaduais propuseram projetos de lei que permitiriam às escolas públicas substituir conselheiros qualificados por capelães religiosos. 

Legisladores em vários estados também propuseram projetos de lei que exigiriam que as salas de aula das escolas públicas exibissem os Dez Mandamentos , permitiriam que os professores das escolas públicas orassem na frente e até mesmo com os alunos e permitiriam o ensino da Bíblia ou do criacionismo de design inteligente nas escolas públicas. 

Ao mesmo tempo, extremistas religiosos estão a promover esquemas que forçam os contribuintes a financiar propinas em escolas religiosas privadas que podem doutrinar e discriminar; só no ano passado, pelo menos 17 estados expandiram ou criaram novos programas de vouchers para escolas privadas .

Há tantos outros exemplos que eu poderia dar de como o nacionalismo cristão está invadindo as nossas vidas e ameaçando os nossos direitos e liberdades. Um exemplo foi que, enquanto agitavam a bandeira cristã e cartazes “Jesus salva”, os nacionalistas cristãos impulsionaram a insurreição mortal no Capitólio dos EUA em 6 de Janeiro de 2021, enquanto os negadores das eleições tentavam manter o antigo presidente Donald Trump no poder.

Uma sondagem recente realizada pelo Public Religion Research Institute (PRRI) mostra que cerca de 30% dos americanos são adeptos ou simpatizantes do nacionalismo cristão; a maioria dos republicanos e uma grande maioria de protestantes evangélicos brancos defendem essas opiniões. 

O PRRI também descobriu que os nacionalistas cristãos são mais propensos a ter opiniões racistas, anti-semitas, anti-muçulmanas, anti-imigrantes e patriarcais. E não é de surpreender que a pesquisa tenha encontrado uma correlação entre o nacionalismo cristão e uma propensão para a violência pessoal e política e o autoritarismo.

Esta não é a primeira vez que os EUA experimentam um ressurgimento do nacionalismo cristão. Na década de 1950, em meio à Guerra Fria, os nacionalistas cristãos apoiaram o Congresso na criação do Café da Manhã de Oração Nacional, acrescentando "sob Deus" ao Juramento de Fidelidade que as crianças em idade escolar recitam todas as manhãs e estabelecendo "Em Deus Nós Confiamos" como o lema nacional. 

Eles também estiveram por trás da ascensão da direita religiosa no final dos anos 1970 e 1980, quando os conservadores religiosos que se opunham à dessegregação das universidades cristãs se fundiram num movimento político anti-aborto, anti-direitos LGBTQ+ e anti-feminismo.

As mudanças demográficas da América e o medo que isto está a gerar estão a estimular o actual aumento do nacionalismo cristão branco. Em 2014, os cristãos brancos deixaram de ser a maioria na América. À medida que o seu número diminuiu, o número de pessoas sem filiação religiosa (os 'nenhum') cresceu para cerca de 26% da população, de acordo com o PRRI.

Os EUA elegeram o primeiro presidente negro e a primeira vice-presidente multirracial e feminina. Casais do mesmo sexo agora têm o direito de se casar em todo o país. Houve grandes avanços nos movimentos pela justiça racial, pelos direitos das mulheres e pela igualdade LGBTQ+.

Agora estamos a assistir à reação: os Nacionalistas Cristãos Brancos estão furiosos contra a morte do seu privilégio. Foram encorajados por Trump, que aproveitou a sua insegurança e deu-lhes acesso sem precedentes à Casa Branca e influência sobre as políticas federais. 

A administração Trump
usou a liberdade religiosa
como uma licença
para discriminar nos
serviços sociais, nos
cuidados de saúde,
no emprego, na 
educação e noutros
aspectos da vida americana

Durante um jantar oficial na Casa Branca em 2018 com cristãos evangélicos proeminentes, Trump se gabou: “O apoio que você me deu foi incrível, mas eu realmente não me sinto culpado porque lhe devolvi muito – quase tudo que eu prometido. E, como um de nossos grandes pastores acabou de dizer: 'Na verdade, o senhor nos deu muito mais do que prometeu', e acho que isso é verdade em muitos aspectos.'

Através de uma rede paralela de organizações e aliados políticos que trabalham para lotar os tribunais, fazer lobby junto dos políticos para reescreverem as leis e capacitar os conselhos escolares que proíbem livros e eliminam currículos, os nacionalistas cristãos brancos estão a exercer um poder descomunal. E eles estão jogando uma bola de demolição no muro que separa a Igreja do Estado. 

Eles sabem que a separação Igreja-Estado é o antídoto para o nacionalismo cristão branco. Eles sabem que este princípio fundamental, um original americano consagrado na nossa Constituição, protege a liberdade e a igualdade para todos nós. 

Eles sabem que é fundamental para a nossa democracia. E eles sabem que isso é incompatível com a sua agenda de garantir poder e privilégios para um grupo seleto.

A boa notícia é que a América já enfrentou ondas de nacionalismo cristão branco antes e lutou contra elas. Isso, combinado com a realidade de que temos o poder do povo e a Constituição americana do nosso lado, dá-me esperança para o futuro. Americanos Unidos pela Separação entre Igreja e Estado existe há 77 anos e a organização está prosperando. 

Todos os dias, reunimos um número crescente de americanos religiosos e não religiosos para lutar nos tribunais, no Congresso, nas legislaturas estaduais e na praça pública pela liberdade sem favores e pela igualdade sem excepções. O que poderia ser mais americano do que isso?

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