Cometa 46P/Wirtanen se aproxima da Terra neste domingo, 16 de dezembro

do Jornal da USP

O cometa 46P/Wirtanen, que leva o nome do seu descobridor, o astrônomo norte-americano Carl Wirtanen, atingiu o ponto mais próximo do Sol em sua órbita e passará próximo à Terra neste domingo, dia 16 de dezembro de 2018, horas após o entardecer.

Essa aproximação com o planeta é de 11,5 milhões de quilômetros, o equivalente a cerca de 30 vezes a distância Terra-Lua. Segundo astrônomos da University of Maryland, nos Estados Unidos, essa será a décima maior aproximação de um cometa com a Terra nos tempos modernos.

O professor Eduardo Arnauld Cypriano, do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da USP, explicou que esse cometa tem período orbital de 5,4 anos e tranquilizou os terráqueos, declarando que o fenômeno não trará nenhum prejuízo ao planeta.





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